?

Log in

No account? Create an account
Джен Вулф, "УЖОСЫ ВОЙНЫ" (1/4) - Аутоаутопсия и аутопсия доктора-лектора
Сентябрь 1, 2015
12:39 pm
[User Picture]

[Ссылка]

Previous Entry Поделиться Next Entry
Джен Вулф, "УЖОСЫ ВОЙНЫ" (1/4)
Джен Вулф

УЖОСЫ ВОЙНЫ
Перевод на русский язык: Вязников П. А., 1994




     Эти трое, усердно работавшие под проливным дождем в траншее, были удивительно похожи друг на друга. Лоснились мокрые лысые черепа, такие же безволосые торсы - под блестящей от воды кожей перекатывались мышцы; казалось, гладкие крепкие тела смазаны маслом.

     2909-й и 2911-й не видели особых причин жаловаться на обступавшие их джунгли, хотя ругали дождь, от которого ржавело оружие, змей и насекомых - и, конечно, ненавидели Врага. А вот третьему, по имени 2910-й, лидеру в тройке по должности и по негласному признанию товарищей, здесь не нравилось. Дело в том, что кости 2909-го и 2911-го были сделаны из нержавеющей стали, а вот кости 2910-го - нет. Более того, УЖОСа под номером 2910 никогда не существовало.

     Их лагерь имел в плане форму треугольника. В центре размещался "жилой блок командного пункта", где спали лейтенант Кайл и мистер Бреннер. ЖБКП представлял собой врытую в болотистую почву полуземлянку со стенами из набитых глиной снарядных ящиков. Вокруг располагались заглублённая миномётная позиция (на северо-востоке), заглублённая позиция безоткатной пушки (на северо-западе) и траншейное укрытие Пиноккио (на юге); за ними протянулись ровные линии окопов: первый взвод, второй взвод, третий взвод (2909-й, 2910-й и 2911-й служили в третьем). Позиции окружала колючая проволока и полосы противопехотных мин.

     А дальше, снаружи, были джунгли: То есть не вполне снаружи - лес выдвигал на территорию лагеря свои передовые отряды - бамбук и слоновую траву, а ползучие твари без устали патрулировали траншеи. Лес укрывал Врага, прятал его на своей пахнущей сырой гнилью груди, кормил его этой вонючей грудью - и впитывал, впитывал бесконечный дождь. Дождь оплодотворял джунгли, и они порождали новые легионы москитов и ядовитых сороконожек.

     Гигант 2911-й вогнал лопату в пропитанную водой липкую землю, поднял огромный ком и механически отбросил его; 2910-й повторил его движение и остановился, наблюдая, как струи дождя размывают выброшенный на бруствер ком и глина постепенно сползает обратно в траншею. 2911 -й проследил за его взглядом и ухмыльнулся. Лица УЖОСов были широкие, безволосые, скуластые и плосконосые; острые белоснежные зубы напоминали клыки крупного пса. 2910-й знал, что это было и его собственное лицо. Точное, как зеркальное отражение. Он сказал себе, что это просто сон - вот только он слишком устал и никак не может проснуться.

     Из дальнего конца траншеи послышался трубный голос 2900-го, призывавшего к ужину. УЖОСы побросали инструменты и ринулись, торопясь и толкаясь, к котелкам с дымящейся кашей. Но 2910-го от одной мысли о еде замутило, и он спустился в землянку, которую делил с 2909-м и 2911-м. Упав на надувной матрас, можно было на время забыть непрекращающийся кошмарный сон, вернуться в нормальный мир домов и тротуаров. Или просто провалиться в благословенную черноту - это ещё лучше...

     Внезапно он вскочил - в глазах ещё стояла темнота сна, но руки автоматически схватили каску и оружие. От границы джунглей тревожно звучала труба, но 2910-й успел сунуть руку под матрас и убедиться, что его записки на месте. Затем голос 2900-го проревел:
     - Нас атакуют! В ружьё! Все в окопы! (Между прочим, 2900-й никогда не говорил о товарищах по оружию "мои УЖОСы"; только - "мои люди", хотя остальные в его взводе никогда не упускали случая повторить довольно избитую шутку, подменяя слова "человек", "люди", "солдат", "человеческий" и прочие на "УЖОС" и производные от него. 2910-го такая манера 2900-го раздражала, но 2900-й об этом обстоятельстве не подозревал. Он просто чересчур серьезно воспринимал свою должность.)

     2910-й занял закреплённую за ним ячейку в тот самый миг, когда над лагерем повисли осветительные ракеты - точно белые огненные розы. То ли благодаря короткому сну, то ли из-за надвигающегося боя его усталость точно испарилась. Он был бодр, но нервничал. Из джунглей донесся звук трубы: "та- та-аа-а...таа-таа..." - и слева от окопа, где сидел 2910-й, первый взвод открыл огонь из тяжёлого оружия по команде смертников, которую, как им показалось, они заметили на тропе, ведущей от северо-восточных ворот лагеря. 2910-й изо всех сил всматривался во тьму - и действительно, что-то поднялось на тропе. Тень схватилась за живот и упала. Значит, там действительно атаковали смертники...
     "Кто-то", поправил он себя."Кто-то", а не "что-то". Кто-то схватился за живот и упал. ТАМ все были людьми.

     Теперь первый взвод вёл огонь и из личного оружия, и каждый выстрел был полудюжиной крохотных стрел, и почти каждый выстрел означал попадание - стре́лки на такой дистанции разлетались трёхфутовым веером.
     - Перед собой гляди, 2910-й! - рявкнул 2900-й. Глядеть было не на что. Несколько пучков слоновой травы, и дальше - сплошная стена джунглей. Потом ракета погасла и не стало видно даже этих пучков травы.
     - Что же они не запустят новую?.. - встревоженно спросил справа 2911-й.
     - "Звезда на востоке, звезда человеков, не от женщины рождённых",- вполголоса пробормотал 2910-й - и тут же пожалел о своих святотатственных словах.
     - Точно, там её и надо бы зажечь, - согласился 2911-й, ничего, разумеется, не понявший. - Первому взводу, похоже, жарко. Хотя и нам не помешало бы немного света...

     2910-й не слушал. Дома, в Чикаго... всё то невыразимо далёкое время, что начиналось со смутных воспоминаний, в которых он играл на лужайке под надзором улыбающейся великанши, и заканчивалось два года назад, когда он лёг на операцию, лишившую его всех волос на голове и теле и кое-что изменившую в его организме, - всё то время он подсознательно готовил себя к этому. Поднимал тяжести, играл в футбол, укрепляя тело. Прочел тысячи книг и знал столько, что другие все время чувствовали дистанцию, отделявшую его...

     Вспыхнула новая "люстра", и её голубовато-белый свет выхватил три тени, скользившие от третьего куста слоновой травы ко второму. 2910-й дал в них очередь из своей М-19, УЖОСы справа и слева тоже открыли огонь. Оттуда, где под острым углом сходились траншеи второго и третьего взводов, застучал, рассыпая росчерки трассеров, пулемёт. Ближний кустик подлетел вверх и закувыркался среди комьев земли.

     Несколько секунд было тихо. Затем позади и справа один за другим грохнули пять взрывов, пять фугасов. Метили в траншею Пиноккио?.. Бумм. Бумм. Бумм... Бумм. Бумм. (2900-й наверняка уже мчался к Пиноккио, узнать, не ранило ли его.)

     Кто-то подбежал по траншее - еще до взрывов; теперь он снова мог говорить. Правда, говорил куда громче, чем начал было:
     - Как вы? Все в порядке? Потерь нет?
     Большинство УЖОСов отвечало просто: "В порядке, сэр"; но поскольку УЖОСы обладали чувством юмора, некоторые бурчали что-нибудь вроде: "Как бы мне перейти в морскую пехоту, сэр?" и: "У меня пульс подскочил до девяти тысяч, сэр. 3000-й определил его при помощи миномётного прицела".
     "Мы часто ассоциируем силу с отсутствием чувства юмора", - написал он как-то в газете, которая с согласия и с помощью армии организовала для него операцию и внедрение в ряды Универсальных Жизнесимулирующих Органических Солдат.
     "Но, - продолжал он, - это неверно. Юмор - важнейшая защитная реакция сознания; поэтому, сознавая, что лишить разум чувства юмора - это оставить его без защиты, армия и Биосинтетическая Служба (БСС) мудро включили эту замечательную черту в облик и характер заменителей пехотинцев-людей".

     Эту статью он написал еще до того как узнал, что в своё время и армия, и БСС пытались выкорчевать это явно излишнее для бойцов свойство - но вскоре выяснили, что коль скоро УЖОСы должны обладать определённым интеллектуальным уровнем, то без чувства юмора, как это ни прискорбно, не обойтись.

     ...Бреннер стоял за спиной. Он похлопал 2910-го по плечу:
     - Как, солдат, в порядке?..
     2910-й хотел было ответить: "Я наделал в штаны ровно вполовину меньше твоего, голландская ты задница", - но вовремя понял, что, если заговорит, в голосе будет слышен страх.
     Можно было бы ответить просто: "В порядке, сэр",- тогда Бреннер перешел бы к 2911-му, и всё. Но приходилось поддерживать репутацию оригинала - особенно принимая во внимание то, как полезна бывала, эта репутация, когда он ошибался, поступая не так, как все нормальные УЖОСы. Поэтому он ответил:
     - Может, лучше осмотрите Пиноккио, сэр? Я боюсь, как бы он не рассохся - нам-то что...
     Тихий смешок 2909-го вознаградил его за незамысловатую остроту, а Бреннер, представлявший собой самую серьёзную угрозу его маскировке, прошел дальше.

     Страх был необходим УЖОСам, потому что желание выжить было крайне необходимо. Ну а гуманоидная форма была неизбежна, поскольку УЖОСы должны были использовать первоначально предназначенное для людей оружие (а его скопились горы - не пропадать же добру!). Поэтому УЖОСов предпочли бесчисленному множеству диковинных созданий, какие только смогло породить больное воображение Биосинтетической Службы. И они подтвердили свое превосходство в ходе абсолютно приближенных к боевым условиям испытаний (общественное мнение никогда бы их не допустило, просочись хоть какая-то информация) - учений, проведенных во флоридских болотах... (Или они только повторяли уже пройденное? Или всё это было придумано гораздо раньше, с расчётом на совсем иную, гораздо более важную Войну? Ведь и Он, сам Великий Исследователь, воплотился и вочеловечился, приняв облик своих творений, дабы показать, что и Он может вынести невыносимое...).

     2909-й как-то оказался рядом и прошептал:
     - Видишь, отделенный? Смотри, вон...
     ...Рассвет уже загорелся, а он и не заметил... Неловкими от усталости пальцами 2910-й переключил шептало своей М-19 на нижний ствол (сорокамиллиметровый гранатомёт). Там, куда показывал 2909-й, коротко полыхнуло пламя взрыва.
     - Нет,- ответил 2910-й.- Ничего не вижу... больше.
     Мелкий дождик, сеявшийся всю ночь, заметно усилился. Тучи, казалось, опустились до самой земли. Неужели ему суждено повторить судьбу человечества в целом? Это было вполне вероятно: людей Враг просто брал в плен, но когда ему попадались УЖОСы - его ничто не сдерживало. Время от времени дозоры натыкались на тела УЖОСов - распятые, с пронзёнными бамбуком руками и ногами. А его, если захватят, то только как УЖОСа. 2910-й вспомнил виденную когда-то акварель распятия Христа; интересно, а его кровь тоже разольется ярко-алой лужей?..

Джен Вулф, "УЖОСЫ ВОЙНЫ" (2/4)
Джен Вулф, "УЖОСЫ ВОЙНЫ" (3/4)
Джен Вулф, "УЖОСЫ ВОЙНЫ" (4/4)

Tags: , ,

(Оставить комментарий)

другой дневник, на ли-ру. С картинками и фотоальбомом! Разработано LiveJournal.com